Adolescentes colaboran con inspectores del condado para evitar la venta ilegal de tabaco a jóvenes

February 9, 2018

El equipo de Control y Prevención de Tabaco del Condado de Multnomah está empleando una nueva herramienta en la lucha contra la venta ilegal de nicotina.

Los adolescentes de 18 y 19 años están colaborando con inspectores del condado y para visitar tiendas con un historial de venta de tabaco a menores y tiendas cercanas a las escuelas. Los adolescentes intentan comprar productos de nicotina como cigarrillos, puros y cigarrillos electrónicos, mientras que los inspectores del Condado de Multnomah están atentos para presenciar cualquier venta ilegal.

Frederico Villalobos at the Porvenir Mini Mark in East Portland models how vendors should check for ID when people purchase nicotine products.

“Podremos atraparlos si están haciendo algo ilegal y esperamos que aprendan y sigan cumpliendo con la ley", comentó un inspector juvenil que estudia en Portland State University.

El equipo de prevención comenzó a planear la iniciativa el año pasado, ya que los funcionarios del condado consideraron aprobar una ordenanza para aumentar la edad legal de comprar tabaco a los 21 años. Después, la legislatura estatal tomó la iniciativa y aumentó la edad en todo el estado. Oregon se une a otros cuatro estados, 17 condados y más de 200 ciudades en todo el país que aumentaron la edad legal para comprar tabaco. Cualquier comerciante que venda tabaco a una persona menor de 21 años en Oregon podría recibir una multa de $500. Una segunda ofensa podría costar a la tienda su licencia para vender tabaco.

El objetivo es educar a los comerciantes y a la comunidad, pero también responsabilizar a los infractores reincidentes. Durante años, las encuestas federales mostraron que el condado de Multnomah tenía una de las tasas más altas de venta ilegal a jóvenes menores de 18 años en todo el país.

“Nos tomamos esto muy en serio", dijo Kari McFarlan, supervisora del Programa de Control y Prevención de Tabaco del condado.

Los equipos de inspección juvenil comenzaron con una lista de 300 vendedores de tabaco con licencia situados a 1,000 pies de una escuela o con aquellos que ya tienen un historial de ventas ilegales de tabaco. Sin embargo, los jóvenes que fuman no enfrentarán problemas legales.

“Nuestra preocupación son los comerciantes que venden productos de nicotina a estos jóvenes adultos, eso es lo realmente importante para nosotros", dijo McFarlan. “Queremos que todos nuestros comerciantes hagan lo correcto y cumplan con la ley para que podamos proteger a nuestros niños de estos productos dañinos".

New decal for tobacco vendors, notifying the public that the legal age to purchase is now 21.
New decal for tobacco vendors, notifying the public that the legal age to purchase is now 21.

La investigación sugiere que más de uno de cada cinco estudiantes del grado 11 consume un producto de nicotina, y que las tasas son más altas entre los jóvenes de color y de la comunidad LGBTQ. Según la nueva ley, los adolescentes de 15 a 17 años tendrán más dificultades para comprar productos de nicotina porque casi la mitad han estado obteniendo cigarrillos y productos para vaporizador de amigos que habían cumplido los 18 años. Casi 1,700 personas de entre 18 y 20 años fuman en el condado de Multnomah. Las nuevas reglas aún permiten que los fumadores de 18 años o más, compren parches y chicles de nicotina para dejar de fumar.

Las compañías de seguros de salud deben proporcionar sustitutos de nicotina, como parches y chicles, que son herramientas comprobadas para ayudar a las personas a dejar de fumar para siempre. Los fumadores jóvenes también pueden descargar la aplicación quitStart, llamar al soporte telefónico en vivo o suscribirse al soporte de mensajes de texto.

Un estudiante del Colegio Comunitario de Portland, quien se une al equipo de inspectores del condado, comentó que sospecha que la mayoría de los fumadores de 18 a 20 años encontrarán maneras para evitar las reglas. Él tiene amigos que están enojados con la nueva ley, y están buscando tiendas que les vendan tabaco, o personas mayores de 21 años que pueden comprar legalmente para ellos.

“La gente seguirá haciéndolo una y otra vez", dijo el inspector juvenil. “Ya he visto gente en las redes sociales, diciendo 'esta tienda no pide identificación'. Eso no está bien. Las tiendas deben dejar de hacer eso".

Según el joven, la mejor solución sería que las tiendas siguieran las reglas y evitaran que los jóvenes comiencen a fumar en primer lugar.

Las personas que tengan preguntas sobre las inspecciones comerciales de tabaco pueden llamar a los Servicios de Salud Ambiental del Condado de Multnomah al 503-988-4163 o al correo electrónico al  hlth.tobacco.prevention@multco.us