Las agencias responden a las preocupaciones del depósito de desperdicios después del incendio en Portland

Publicado a las 4 p.m., el 19 de abril de 2018

Un incendio de cinco alarmas en un depósito de desperdicios en el noreste de Portland en marzo de 2018 destruyó varias casas y obligó a cientos de personas a permanecer en el interior de sus casas o a evacuar para evitar el humo negro que ondeaba hacia el oeste. Una semana después, las autoridades estatales y locales se reunieron con los residentes de los vecindarios de Cully para responder a las preocupaciones y preguntas persistentes — sobre el incendio, la respuesta y lo que sucede después.

El Incendio estalló alrededor de las 9 a. m. el lunes, 12 de marzo de 2018

Abajo está una lista comprensiva de las preguntas de la comunidad, con respuestas del Departamento de la Salud Ambiental del Condado de Multnomah, la Administración de Emergencia del Condado de Multnomah, la Oficina del Manejo de Emergencias de Portland, el Departamento de Incendios y Rescate de Portland, el Departamento del Agua de Portland, el Departamento de Servicios de Desarrollo de Portland, el Departamento de la Calidad Ambiental de Oregón y la Autoridad de Salud de Oregón:

¿Y ahora qué?

¿Podría este evento calificar para una declaración de desastre? Una declaración de desastre tiene la intención de aumentar los fondos para la reconstrucción después de un desastre. El Condado de Multnomah puede ser elegible para un préstamo de bajo interés a largo plazo para la Administración de Pequeñas Empresas (SBA, por sus siglas en inglés) para ayudar a las pequeñas empresas a recuperarse de los impactos económicos de los ingresos perdidos por el incendio. Antes de que el condado sea elegible, al menos cinco empresas necesitan expresar interés en solicitarlo. Para solicitarlo, comuníquese con em.dutyofficer@multco.us. Más información sobre el programa de SBA está disponible en disasterloan.sba.gov/ela/Information/Index. Si se vieron afectadas suficientes empresas, el condado puede ser capaz de realizar una declaración de desastre con el fin de obtener préstamos para la Administración de Pequeñas Empresas. Primero necesitaríamos la información específica del negocio para justificar la solicitud. Los propietarios de bienes impactados por la el fuego también puede ser elegibles para una reducción de impuestos a la propiedad. Este es un programa estatal que no requiere una declaración de desastre y forma parte de los Estatutos Revisados de Oregón (ORS, por sus siglas en inglés) 308,425.

Para obtener más información acerca de la declaración de desastres, visite: http://www.oregon.gov/oem/emops/Pages/Disaster-Declaration-Process.aspx

¿Cuál es la responsabilidad y obligación del propietario por este incendio que afectó a la comunidad? ¿Quién pagará por daños, desplazamientos temporales, costos por la limpieza, ayuda legal y cobertura de seguro de propiedad, limpieza de patios y jardines, las pérdidas de negocios, cuidado de salud y consejería para el trauma? La ley de Oregón no proporciona la autoridad del Departamento de Calidad Ambiental de Oregón (DEQ, por sus siglas en inglés) para exigir a una parte responsable (en este caso el dueño de la propiedad y el operador de NW Metals) que compense a terceros por los daños causados por la liberación de materiales peligrosos.

Los miembros de la comunidad que han perdido propiedad o se le ha dañado o tienen costos incurridos a negocios o uso personal de su propiedad debido al incendio, pueden documentar esos costos para propósitos de seguro. Depende de los individuos residentes tomar la decisión de llevar sus reclamos al dueño del depósito de desperdicios, NW Metals. El DEQ no está enterado de ninguna póliza de seguro que pueda cubrir daños que la gente experimentó como resultado del incendio.

Cualquier persona que sea residente del Condado de Multnomah puede buscar atención médica en clínicas del condado, incluyendo personas con bajos ingresos y que no tienen seguro médico. La atención médica, dental y de salud mental está disponible a bajo o sin costo, y los servicios de interpretación son siempre gratuitos. Los residentes deben llamar al 503-988-5558 para programar citas.

Calidad del aire

¿Qué había en el humo? El humo negro de fuentes tales como los depósitos de desperdicios de autos puede tener partículas finas y productos químicos tóxicos, incluyendo el asbesto, los aldehinos, los gases ácidos, el dióxido de sulfuro, los óxidos del nitrógeno, los hidrocarburos aromáticos policíclicos, el benceno, el tolueno, el estireno, los metales y las dioxinas. El humo por la quema de llantas o material de plástico puede incluir químicos tóxicos de compuestos de caucho sintético. Cada llanta contiene cerca de dos galones de productos petrolíferos similar al aceite de calefacción.

¿El aire sigue contaminado? A partir del 13 de marzo de 2018, los resultados de monitoreo de la Agencia de Protección Ambiental mostraron que la materia particulada cayó por debajo de los niveles de preocupación en toda la zona de evacuación asociada con el incendio. Los estudios del Programa de Evaluación Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) demuestran que Portland, al igual que muchas otras ciudades, tiene un mayor riesgo para la salud de los tóxicos del aire que las áreas menos pobladas. El aire de Portland es comparable a otras ciudades con poblaciones similares. Para más información sobre los tóxicos del aire, visite el sitio web del DEQ FAQs about air toxics webpage.

¿Hay consecuencias para la salud a largo plazo para las personas que inhalaron el humo? Los contaminantes del incendio eran más peligrosos cuando se podía ver y respirar el humo. El daño a la salud depende de la cantidad de contaminantes que una persona inhala y del tiempo que una persona los respira. El período de tiempo que la gente podría haber estado respirando del humo fue corto (alrededor de un día y medio), así que consecuencias para la salud a largo plazo no son probables. Debido a que el incendio está apagado, las personas que no han experimentado efectos de salud relacionados con el incendio probablemente que no los experimentarán en el futuro.

En algunas zonas, el aire todavía huele raro. ¿Qué podemos hacer al respecto? Por favor informe cualquier cosa que puede ser contaminante a través del sistema de quejas de contaminación del DEQ llamando al teléfono: 1-888-997-7888 o en línea en https://www.oregon.gov/deq/Get-Involved/Pages/File-Pollution-Complaint.aspx.

Cuando empiecen a cavar y limpiar el depósito de NW Metals, ¿Estará alguien monitoreando la calidad del aire? El DEQ estará supervisando las actividades de limpieza en el sitio, y no prevé que estas actividades generen emisiones de aire significativas. No se prevé la supervisión de la calidad del aire.

¿Hará el DEQ algún tipo de monitoreo adicional del aire en el vecindario de Cully? El DEQ está en el proceso de colocar una estación de monitoreo anual de tóxicos del aire en Cully, en la esquina noroeste de la escuela Helensview High School (cerca de NE 87th y Killingsworth). Este monitor proporcionará datos valiosos a la comunidad para una serie de tóxicos del aire, incluyendo los metales. Los datos proporcionarán una imagen a largo plazo de la calidad del aire en el área, y después de un año de muestreo, el DEQ preparará un informe sobre los resultados de la supervisión.

En el futuro, ¿qué puedo hacer para proteger mi salud si hay un incendio?

  • Si le aconsejan que permanezca en el interior, permanezca dentro de la casa y mantenga el aire en interiores lo más limpio posible, manteniendo las ventanas y puertas cerradas y apagando los sistemas de calefacción y aire acondicionado que exhalan el aire desde el exterior.
  • Cuando los niveles del humo están altos, reduzca las fuentes de contaminación del aire interior. Estos incluyen humo de las velas, chimeneas, estufas de gas y humo de tabaco. Evite aspirar, porque la aspiradora revuelve las partículas que ya están dentro de su hogar.
  • Sintonice la televisión local y vea los medios sociales para la orientación
  • Si usted está preocupado o si tiene problemas de salud que le ponen en mayor riesgo, no tiene que esperar a una orden de evacuación.

¿Ayudan las máscaras? No confíe en las máscaras para la protección. Las máscaras de "polvo" de papel que se encuentran en la mayoría de las ferreterías están diseñadas para atrapar partículas grandes, como el aserrín. No protegerán sus pulmones del humo. Hay máscaras especialmente diseñadas llamadas respiradoras. Estas deben ser ajustadas, probadas y correctamente usadas para protegerse contra el humo. Si elige usar una respiradora, seleccione una respiradora "N95". Asegúrese de encontrar a alguien que ha sido entrenado para ayudarle a seleccionar el tamaño correcto, probar el sello y enseñarle a cómo usarla.

Multnomah County’s Environmental Health Director Jae Douglas responded to questions during the March 2018 fire in Cully.

Salud en general

¿Quién está más en riesgo en condiciones de humo? Los niños, los ancianos y las personas con problemas cardíacos y pulmonares están en mayor riesgo.

Los niños pequeños y los bebés respiran más veces por minuto que los adultos y toman más volumen de aire en relación con su tamaño corporal, convirtiéndolos en los grupos sensibles cuando la calidad del aire es deficiente. Las personas mayores de 65 años de edad, y aquellas con problemas cardíacos y pulmonares conocidos como el asma y el enfisema, son más sensibles a la irritación pulmonar por la inhalación de pequeñas partículas. Ellos pueden experimentar tos, sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho, aturdimiento o cansancio inusual. Es especialmente importante que cualquier persona con estas condiciones permanezca adentro y tenga sus medicamentos habituales a la mano. Cualquier persona con síntomas que no hayan mejorado debe ponerse en contacto con su proveedor de atención médica de inmediato.

¿A dónde acudimos para obtener atención médica si no podemos cubrir el costo por ver a un médico? Cualquier persona que sea residente del Condado de Multnomah puede buscar atención médica en clínicas del condado, incluyendo personas con bajos ingresos y que no tienen seguro médico. La atención médica, dental y de salud mental está disponible a bajo o sin costo, y los servicios de interpretación son siempre gratuitos. Los residentes deben llamar al 503-988-5558 para programar citas. Los residentes también pueden marcar al 2-1-1 para encontrar servicios de bajo costo y de escala variable en su área. Llame al Centro de Envenenamiento de Oregón (Oregon Poison Center) Si tiene preguntas acerca de la inhalación de toxinas pero no se siente preparado para visitar a un médico.

¿Cómo afecta a mascotas y animales? Tan irritante como el humo puede ser para las personas, también puede causar problemas de salud en los animales. El humo de los incendios afecta a mascotas, caballos, ganado y vida silvestre. Si usted puede ver o sentir los efectos del humo en usted mismo, también debe tomar precauciones para mantener a sus animales – tanto mascotas como ganado – seguros. Los animales con enfermedades cardíacas o pulmonares que están especialmente expuestos al humo deben ser observados de cerca durante todos los períodos de mala calidad del aire. Busque señales de posible irritación de humo o polvo en animales que son similares a los que se ven en humanos. Los pájaros, especialmente los pájaros domésticos, son extremadamente susceptibles a los problemas respiratorios del humo y de las partículas en el aire.

¿Cómo afecta el hollín y los químicos tóxicos al agua subterránea? En el caso de NW Metals, la propiedad tiene dispositivos de "control de inyección subterránea", o pozos secos, que están destinados a capturar el agua de lluvia del sitio. Durante el incendio, estos pozos secos también capturaron todos los químicos de supresión del incendio y todo lo que drenaba mientras apagaban el incendio. El DEQ está requiriendo que NW Metals examine el agua subterránea dentro y alrededor de los pozos secos para determinar la contaminación potencial del incendio, y de las actividades de desmantelamiento de automóviles que ocurrieron en el depósito antes del incendio. Basándose en los resultados de muestreo, se le puede requerir a NW Metals que realice actividades adicionales para proteger el agua subterránea.

¿Cuál es el plan para limpiar Sacagawea Head Start? En este momento, el DEQ no está planeando o requiriendo ninguna actividad de limpieza específica en la propiedad de la escuela Sacagawea, ubicada en el 4800 NE 74TH Ave. Se necesitan actividades de limpieza en NW Metals debido a la contaminación del suelo creada como resultado del incendio y las actividades de la lucha contra el fuego, y la contaminación potencial de las actividades industriales en el lugar antes del incendio. Estas actividades no ocurrían en Sacagawea.

¿Existen riesgos para los niños? Es improbable que haya grandes cantidades de residuos del incendio sobre las superficies, excepto para los que están muy cerca del incendio (tal vez incluso contenidos en la propiedad del depósito). Esto se debe a que sólo una pequeña fracción de los contaminantes liberados en el humo del incendio realmente se depositaron en el suelo. La mayoría se dispersan y se mezclan en la atmósfera cada vez menos concentrada con mayor distancia del incendio. Los padres deben ayudar a los niños a evitar cenizas visibles y hollín. El hollín al aire libre se puede enjuagar con agua. El hollín interior se puede limpiar siguiendo los pasos recomendados en la sección de limpieza a continuación.

Limpieza

¿Cómo sé si necesito limpiar mi casa? Si usted tiene hollín o ceniza visibles en su casa, los funcionarios estatales de la salud recomiendan los siguientes pasos para limpiarlo. Si no hay hollín o cenizas visibles, entonces no es necesaria una limpieza especial.

¿Cómo limpiamos el olor y el hollín? Después de un incendio, los expertos recomiendan que las familias que viven cerca:

  • Se quiten los zapatos antes de entrar para evitar el rastreo de hollín.
  • Se vistan con pantalones, mangas largas y guantes (como los guantes de lavaplatos) antes de comenzar la limpieza.
  • Abran puertas y ventanas para despejar el olor del humo del aire.
  • Usen un trapo húmedo para limpiar las cenizas de las superficies del hogar.
  • Limpien los juguetes de los niños.
  • Limpien el hollín y el humo de las paredes, muebles y pisos usando un jabón suave o un detergente y agua tibia.
  • Limpien suavemente las cenizas de los pisos y luego con un trapeador mojado. Evite el uso de aspiradoras sin filtro HEPA, para que no vuelva a poner las cenizas en el aire.
  • Bañen las mascotas de la familia.
  • Lleven sus vehículos a un lavadero local de carros sin cepillos para evitar rayar la pintura.

¿Necesitamos cambiar nuestros filtros de aire? ¿Está el sistema de aíre acondicionado de mi casa afectado por el incendio? ¿Cuáles son los efectos de volver a encenderlo? Si su sistema de aíre acondicionado estaba prendido durante el incendio, entonces cambiar el filtro sería una buena idea. Si el sistema no estaba prendido, probablemente no está afectado por el fuego. Cuando vuelva a encender el aíre acondicionado por primera vez después del incendio, es una buena idea abrir las ventanas en toda la casa durante unos minutos para purgar los olores atrapados en los conductos.

Hay partículas asentadas o reasentadas en mi casa. ¿Está bien respirar estas partículas al limpiar? Es mejor utilizar métodos de limpieza en húmedo para que estas partículas no se vuelvan a suspender en el aire. Vea la respuesta a "¿Cómo puedo limpiar el olor y el hollín?", arriba. Las pequeñas cantidades de partículas resuspendidas durante la limpieza adecuada no serían suficientes para plantear efectos de salud a largo plazo.

¿Quién es el responsable de limpiar el sitio? ¿Cuál es el plan de limpieza? El dueño de la propiedad y operador de NW Metals es responsable de limpiar el sitio, con el DEQ supervisando. El DEQ emitió una orden de limpieza el 28 de marzo que requiere que NW Metals elimine adecuadamente los desechos del incendio, la examinación de suelo en el sitio y las propiedades quemadas adyacentes, y determinar los potenciales impactos de agua subterránea. El DEQ publicará actualizaciones sobre los requisitos de limpieza en línea en http://bit.ly/DEQscrapfire.

¿Cuál es el plan para limpiar Sacagawea Head Start? En este momento, el DEQ no está planeando o requiriendo ninguna actividad de limpieza específica en la propiedad de la escuela Sacagawea. Se necesitan actividades de limpieza en NW Metals debido a la contaminación del suelo creada como resultado del incendio y las actividades de la lucha contra el fuego, y la contaminación potencial de las actividades industriales en el lugar antes del incendio. Estas actividades no ocurrían en Sacagawea

¿Qué se puede recuperar de nuestros apartamentos que se llenaron de humo? La Administración Federal de Administración de Emergencias ha publicado una guía para los residentes que han perdido sus hogares y pertenencias debido al incendio. Lo publicaron en ambos Inglés y Español

Suelo y agua

¿Hubo algún problema con la presión del agua durante el incendio? El Departamento de Incendios y Rescate de Portland necesitó mucha agua para combatir el fuego, por lo que el Departamento del Agua de Portland abrió válvulas para aumentar el suministro de agua. En el máximo de los esfuerzos para combatir el fuego, casi medio millón de galones de agua por hora fluían sobre el fuego; ¡eso es casi 8,000 galones por minuto! Incluso a esta demanda muy alta, el Departamento del Agua de Portland pudo proporcionar toda el agua que el Departamento de Incendios y Rescate de Portland necesitaban para combatir el incendio.

¿Por qué el agua que salía de nuestros grifos era color café durante el incendio? Los sedimentos de la cuenca Bull Run Watershed se asientan fuera del agua y se acumulan en el fondo de las cañerías. En este caso, las mangueras de los bomberos bombeaban agua tan rápido que agitaban el sedimento. Cuando el agua aparece descolorida, el Departamento del Agua recomienda que la gente limite el uso del agua ya que puede obstruir los filtros y decolorar la ropa blanca al lavarla. Los residentes pueden supervisar la claridad del agua abriendo un grifo cada hora y dejando correr el agua por 30 segundos a dos minutos. Una vez que el agua aparece clara, el departamento recomienda limpiar cualquier grifo donde haya agua descolorida. El muestreo continuo, de parte del departamento, en todo el sistema de distribución no ha visto impactos de calidad en el agua como resultado del incendio. Los residentes pueden ponerse en contacto con la línea de agua con cualquier pregunta llamando al 503-823-7525 o WBWaterLine@portlandoregon.gov.

¿La respuesta al incendio tuvo algún impacto en el suministro de agua subterránea de Portland? El incendio no estaba lo suficientemente cerca del campo de pozos del Columbia South Shore Well Field, el sistema de agua subterránea de la ciudad de Portland, para tener un impacto en su agua subterránea.

El vecindario de Cully se basa en la agricultura urbana para alimentos frescos locales. Tenemos 30 granjas y 4 jardines comunitarios. ¿Están a salvo? Sí, es seguro comer productos de los jardines locales. Pero siempre es una buena idea lavar o pelar los productos antes de comerlos. Eso es especialmente cierto cuando los jardines están en las ciudades y áreas industriales.

¿Cómo afectará el humo y los tóxicos a la tierra? Sólo una pequeña fracción de los contaminantes del incendio se asientan sobre el suelo, sobre todo muy cerca de la fuente del incendio, como la propiedad del depósito en sí. La mayoría de los contaminantes en el humo se dispersan en la atmósfera y se mezclan con un aire más limpio cada vez menos concentrado con mayor distancia del incendio. Es improbable que una cantidad significativa de los contaminantes del incendio impacte a los suelos y jardines de la zona.

¿Necesitamos jabón especial para enjuagar frutas y verduras o el agua pura es suficiente? El agua pura está bien.

¿Es seguro crecer y plantar en la tierra que se encuentra en la zona de evacuación? Sí. Sólo una pequeña fracción de los contaminantes liberados en un incendio se asientan sobre el suelo, y una vez mezclados con la tierra, no son fácilmente absorbidos por las plantas. Las precauciones se encuentran en la página web de la jardinería saludable de OHA (OHA’s Healthy Gardening) y en la sección de preguntas más frecuentes relacionadas con el incendio del depósito (FAQ related to the scrapyard fire) son adecuados para proteger contra cualquier riesgo residual relacionado con este incendio.

¿Debemos examinar nuestro suelo por contaminantes? OHA y el DEQ no recomiendan a los residentes que examinen su tierra debido a este incendio. Sólo una pequeña fracción de los contaminantes liberados en un incendio se asientan sobre el suelo, y una vez mezclado con la tierra, no son fácilmente absorbidos por las plantas. Las precauciones se encuentran en la página web de la jardinería saludable de OHA (OHA’s Healthy Gardening) y en la sección de preguntas más frecuentes relacionadas con el incendio del depósito (FAQ related to the scrapyard fire) son adecuados para proteger contra cualquier riesgo residual relacionado con este incendio.

Si de cualquier manera queremos examinar nuestro suelo por contaminantes, ¿de qué contaminantes debemos examinarlo? Los tipos de contaminantes procedentes de un incendio en un depósito de desperdicios podrían incluir metales, hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs), dioxinas y furanos. Estos contaminantes se encuentran comúnmente en la tierra en las ciudades.

Respuesta de emergencia

¿Quién toma la decisión de evacuar? ¿Cuándo fueron hechas? El Departamento de Incendios y Rescate de Portland ordenó que algunos residentes evacuaran las áreas directamente alrededor del incendio poco después de que comenzara. Y pidió a otros en el área circundante que permanecieran adentro con puertas y ventanas cerradas para evitar el acceso del humo. Los funcionarios del Departamento de la Salud del Condado de Multnomah, en asociación con la ciudad, expandieron la evacuación esa noche.

¿Por qué se dio una segunda orden de evacuación por la noche, horas después de que comenzara el incendio? Después de que estalló el incendio y se estableció una zona de evacuación inicial, el Departamento de Incendios y Rescate de Portland solicitó a la Agencia de Protección ambiental que comenzara a monitorear la calidad del aire. Esos monitores empezaron a proporcionar datos a las 2 p. m. A medida que caía la noche, la presión atmosférica cambiaba y el humo permanecía más cerca del suelo. Los vientos también aumentaron, extendiendo el aire ahumado más lejos de la fuente del resplandor. Una vez que ocurrió, el EPA comenzó a monitorear áreas fuera del área de evacuación inicial. Con el fin de confiar en los datos, la agencia evaluó dos horas de datos antes de concluir que el patrón cambiante del clima probablemente persistiría durante la noche.

Randy Nattis with the EPA, shows reporters how his team used monitors to measure pollution in the air.

¿Hay suficientes hidrantes de incendio para proteger las casas de los incendios industriales en el vecindario de Cully? Hay suficientes hidrantes de incendios en la zona. De hecho, siete hidrantes de incendios, ubicados cerca de NE 75th y NE Killingsworth, suministraron agua para los bomberos. Cada camión con escaleras, trabajando junto con un camión de bomberos que porta agua y mangueras, es capaz de bombear 1,500 galones de agua por minuto. En el máximo de los esfuerzos para combatir el fuego, casi medio millón de galones de agua por hora fluían sobre el fuego (casi 8,000 galones por minuto).

A veces, en los incendios muy grandes, el índice de calor del incendio es demasiado grande para superar, incluso con un suministro de agua verdaderamente ilimitado, un buen ejemplo de esto sería un incendio forestal con tanques aéreos dejando caer miles de galones de agua. En el caso de este incendio, la carga de incendio era muy densa y en gran parte plásticos del aislamiento térmico de los carros, la tapicería, el aislamiento térmico del cableado, la pintura, etc. Estos materiales arden muy caliente, más calientes que un fuego de leña, por ejemplo. Así que requieren más agua para apagar el incendio y limitar la propagación. Añada a esto el viento del este. Los incendios impulsados por el viento son desafiantes de dos maneras: las llamas son empujadas por los vientos y hacia cosas cercanas que pueden arder, como casas y árboles. El viento también sopla el agua bombeada de las mangueras, haciendo la corriente menos enfocada cuando alcanza el fuego.

¿Están los hidrantes de incendio en los lugares correctos? Los hidrantes de incendios están distribuidos de manera estándar en toda la ciudad de Portland. Hay suficientes hidrantes de incendios para un incendio de una casa estándar. Los incidentes a gran escala siempre serán un desafío, pero en este caso, no hubo reportes de deficiencias en el suministro de agua o de la presión del agua.

¿Por qué lugares como La Clínica cerraron temprano? Poco después de que el incendio comenzó, algunos negocios hicieron la decisión individual de cerrar. Funcionarios del Condado de Multnomah pidieron a su personal que se fueran de La Clinica de Buena Salud, y la Agencia de Servicios Sociales, el Bienestar de la Familia, cuando la gente empezó a oler el humo.

¿Cómo se manejaron las evacuaciones de mascotas? La Sociedad Humanitaria de Oregón, que tiene una instalación cerca del lugar del incendio, se ofreció voluntariamente para asistir durante el día. El Departamento de Servicios a Animales del Condado de Multnomah también ayudó a las familias a evacuar y facilitar refugio de emergencia para animales sin costo alguno.

El Departamento de Servicios a Animales del Condado de Multnomah proporcionó comida y jaulas de animales para el refugio de emergencia. Los refugios pueden ser una molestia para las mascotas y las jaulas ofrecen comodidad y seguridad para mascotas nerviosas y estresadas. Durante este incendio, el Departamento de Servicios a Animales del Condado de Multnomah también respondió a las solicitudes de ayuda de familias en el área afectada, yendo a la escena para proporcionar transporte y refugio de emergencia para perros. El Departamento de Servicios a Animales del Condado de Multnomah tiene un sitio web para responder a emergencias y rescate: https://multcopets.org/animal-rescue-emergency.

¿Cómo respondieron las agencias a las personas con necesidades especiales? El Departamento de Incendios y Rescate ayudó a evacuar un hogar de cuidado, después de recibir la notificación de la línea de información 2-1-1 . A cualquier persona que necesitó asistencia durante este evento se le dijo que llamara al 211 para concertar asistencia sobre una base específica caso por caso para que las necesidades pudieran abordarse individualmente. Cualquier persona que sintiera que estaba en peligro inmediato fue instruido a llamar al 911. Esta información se publicó a través de medios sociales, medios convencionales, y publicalerts.org.

El Condado de Multnomah y la ciudad de Portland coordinaron el transporte y el apoyo para cualquier persona que necesitó ayuda. TriMet proporcionó siete autobuses y dos autobuses paratránsito para proporcionar transporte al refugio. Las ambulancias transportaron personas de la zona de evacuación hacia los autobuses de Trimet. Proporcionar asistencia a todas las personas de una manera equitativa es la misión de todas nuestras operaciones. La Oficina del Manejo de Emergencias de Portland y la Administración de Emergencias del Condado de Multnomah se pusieron en contacto con las escuelas de la zona para asegurar que sus administradores estuvieran enterados del incidente.

Más allá de la autoidentificación durante el desastre, hay dos maneras en que la gente puede hacernos saber de antemano si pueden tener necesidades específicas durante una operación de evacuación o refugio. Primero, todos pueden inscribirse para recibir alertas públicas en publicalerts.org. El formulario incluye una sección opcional para que las autoridades conozcan cualquier necesidad adicional que usted o un miembro de su familia pueda tener. Usted puede proporcionar tanta o tan poca información como usted quiera. Esta información estará disponible para los servicios de primera respuesta y coordinadores de refugios durante una operación de evacuación y refugio. Es importante que recuerde actualizar su perfil a medida que sus necesidades cambian. En segundo lugar, el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Multnomah identifica a sus clientes que necesitan apoyo adicional. Durante un evento como un incendio, el personal del departamento se comunica con esos residentes para averiguar qué ayuda pueden necesitar.

¿Qué es un incendio de cinco alarmas? ¿Cuáles son las diferentes categorías de alarma? Cada alarma se basa en un conjunto predeterminado de recursos seleccionados según la función y la ubicación de la ciudad. Cinco es la alarma máxima para la ciudad de Portland. Para este incendio, un total de 23 camiones de bomberos, siete camiones de bomberos con escaleras, uno de rescate pesado, dos unidades de rehabilitación aéreas, nueve jefes, la unidad de mando móvil, y un equipo completo de investigación del incendio estaban en la escena en el apogeo de las operaciones.

¿Cuando hay una emergencia en un área, a dónde puede ir la gente? El Condado de Multnomah, en coordinación con la región de las cascadas de la Cruz Roja Americana, abre un centro de recursos para desastres lo más cerca posible de un evento emergente, mientras siga siendo una distancia segura. Estos centros proporcionan información, servicios y refrigerios, y pueden expandirse a un refugio durante la noche si es necesario. Cualquier persona, incluyendo mascotas, impactadas por un evento, pueden ir a un centro. Las agencias ofrecen servicios gratuitos de transporte, interpretación y traducción y otros servicios para personas con necesidades adicionales. Esos servicios son siempre gratuitos.

¿Cómo son les provee información de emergencia y desastres a las personas que no hablan inglés? Las personas pueden recibir advertencias inmediatas de eventos peligrosos cuando se registran para recibir alertas públicas. La gente puede elegir recibir alertas en 10 diferentes idiomas incluyendo español, somalí y vietnamita. Las agencias locales, del condado, estatales y federales usan muchas maneras de hacer llegar información al público. Estos incluyen proporcionar información a las organizaciones comunitarias y líderes comunitarios para difundir a través de sus redes, plataformas de medios sociales, y los sitios de noticias tradicionales de televisión e Internet. También toman información del censo de los Estados Unidos, registros de servicios humanos y de la salud, y otros datos para ayudar a identificar los idiomas hablados y las necesidades de accesibilidad con respecto a las comunidades afectadas. Si los materiales no existen ya en los idiomas identificados, entonces la información puede ser traducida y se pueden proporcionar servicios de interpretación.

Preguntas generales

¿Por qué sucedió esto en primer lugar? Hasta que la unidad de investigación de incendios haya completado su trabajo, no tendremos una respuesta para esta pregunta. Pero sabemos que el viento hizo el incendio mucho peor. El viento empujó el humo hacia abajo a lo largo del suelo, en lugar de permitir que la columna de humo se levantara en el aire.

¿Es legal que los basureros estén allí? ¿Cómo se regulan estas industrias? Sí. Los depósitos de desperdicios están zonificados industrialmente y cumplen con los códigos de construcción de la ciudad y del estado y las regulaciones de zonificación aplicadas por la Oficina de Servicios de Desarrollo de Portland. Los desmanteladores de automóviles deben seguir todas las normas locales, estatales y federales sobre el uso de la tierra y el medio ambiente, incluyendo:

Uso de la tierra: los gobiernos locales — ya sea una ciudad o un condado — son responsables de determinar el uso de la tierra y las decisiones de zonificación para las empresas, tales como si una determinada actividad es permitida en un área con un código de zonificación específico.

Residuos sólidos: el Departamento de la Calidad Ambiental de Oregón regula las industrias basadas en la ley ambiental estatal y federal. Si un desmantelador de automóviles tiene un certificado de desmantelador del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés) del Departamento de Transporte de Oregón, entonces por ley, el desmantelador de automóviles no se considera un sitio de eliminación y no se requiere tener un permiso de desechos sólidos del DEQ.

Desperdicio de llantas: si un desmantelador de autos tiene más de 1,500 llantas como desperdicio, se requiere que tenga un permiso de desperdicio de llantas con el DEQ. Basándose en dos visitas al sitio desde el incendio del 12 de marzo, el DEQ ha determinado que NW Metals tenían más de 1,500 llantas en el sitio y que deberían haber tenido un permiso de desperdicio de llantas. Este es uno de las preocupaciones de cumplimiento que el DEQ ha identificado.

El DEQ alienta a los residentes a reportar cualquier preocupación en curso a través del sistema de quejas por contaminación del DEQ llamando al teléfono: 1-888-997-7888 o en línea en http://bit.ly/PollutionComplaint. El DEQ hará un seguimiento e investigará las quejas de contaminación ambiental.

¿El DEQ o la ciudad de Portland recibieron quejas anteriores sobre los NW Metals? Si es así, ¿qué hicieron al respecto? La Oficina de Servicios para el Desarrollo de Portland recibió una queja en enero de 2018 de que los carros estaban apilados demasiado alto en el patio. Sin embargo, el terreno fue zonificado para el uso actual en esa propiedad, por lo que la queja fue considerada injustificada. El DEQ recibió cuatro quejas sobre NW Metals desde que comenzó a funcionar en el 2014.

  • Hubo dos quejas relacionadas con el aire, una en el 2014 por la cual el DEQ realizó una visita al sitio, y otra en el 2015. El DEQ no identificó violaciones ambientales en respuesta a esas quejas.
  • En diciembre del 2015, el DEQ recibió una queja, pero no pudo localizar a quien puso la queja para obtener más información. El DEQ no realizó un seguimiento adicional con respecto a la queja.
  • En diciembre del 2017, el DEQ recibió una queja, pero no realizó seguimiento. El DEQ no respondió de manera oportuna a esa queja; ahora está planeando la extensión adicional a los desmanteladores de automóviles en todo el estado para compartir las mejores prácticas de manejo, así como lo que se requiere para las instalaciones para estar en conformidad con las leyes medioambientales.

Como resultado de visitas al sitio de NW Metals después del incendio, el DEQ identificó violaciones a la ley ambiental y ha tomado medidas de aplicación. Por favor vea los enlaces: Orden de limpieza para NW Metals (Clean up order for NW Metals) e infracciones identificadas en NW Metals. (Violations identified at NW Metals).

¿Vamos a seguir permitiendo que otros basureros de desperdicio se abran o se establezcan en nuestra comunidad? Los gobiernos locales son responsables del uso del suelo y la zonificación para determinar a dónde se les permite a las empresas estar localizadas. Para preguntas sobre el uso de tierra y zonificación, comuníquese con la ciudad de Portland Oficina de Servicios de Desarrollo.

¿Qué podemos hacer acerca de los basureros de desperdicio actuales en nuestro vecindario que también pueden ser riesgosos? Si observa escurrimientos, derrames, mala administración de desechos u otras preocupaciones ambientales en los desmanteladores de automóviles existentes, por favor presente una queja ambiental con el DEQ. Puede llamar al 1-888-997-7888 o presentar una queja en línea enhttps://www.oregon.gov/deq/Get-Involved/Pages/File-Pollution-Complaint.aspx. Dependiendo del tipo de queja, el DEQ investiga y puede realizar inspecciones del sitio. Si los inspectores del DEQ identifican problemas de cumplimiento durante una inspección del sitio, el DEQ trabajará con el negocio para corregir el problema de cumplimiento.

El DEQ está disponible para proporcionar asistencia técnica a los desmanteladores de automóviles existentes. El DEQ recomienda que los desmanteladores de automóviles existentes sigan la guía en el Manual del Desmantelador de Automóviles del DEQ (DEQ’s Auto Dismantler Handbook), que proporciona instrucciones detalladas sobre las mejores prácticas de manejo y las normas medioambientales para este tipo de empresas.

El Departamento de Incendios de Portland realiza inspecciones periódicas a propiedades comerciales cada dos años. Mientras que el código de los incendios no prohíbe este tipo de uso, se definen las restricciones de retroceso y altura. Si los vecinos tienen inquietudes pueden ponerse en contacto con la oficina del jefe del Departamento de Incendios llamando al 503-823-3770. Las quejas también pueden presentarse ante la Oficina de Servicios de Desarrollo llamando al 50-823-CODE (2633), la cual está autorizada para hacer cumplir los códigos de construcción de la ciudad y del estado. Cualquier persona con una queja o un problema acerca de las estructuras que son peligrosas se anima a llamar o ir al sitio web en https://www.portlandoregon.gov/bds/34170 para obtener más información sobre cómo presentar una queja.

¿Cómo podemos estar seguros de que otros depósitos de desperdicio no dañarán el medio ambiente? Es responsabilidad del desmantelador de automóviles identificar todos los requisitos reglamentarios que aplican y obtener las aprobaciones necesarias para el uso del suelo y los permisos ambientales antes de comenzar la operación. Dependiendo de los procesos, el DEQ podría requerir una variedad de permisos, incluyendo un permiso de manejo de aguas pluviales, un permiso para el manejo del desperdicio de llantas, o un permiso de la calidad del aire para controlar la pintura, el pulido, el chorreo de arena y otras emisiones. El DEQ recomienda que un desmantelador de autos realice las actividades como se indica enseguida:

  • El operador debe realizar todas las actividades de desmantelamiento de automóviles dentro de edificios y en superficies selladas de concreto o pavimentadas para prevenir las liberaciones que puedan impactar el agua, tierra o aire.
  • Desmantelar los vehículos de manera que se mantenga el polvo a nivel bajo y evitar derrames en el suelo.
  • Todos los materiales, ya sean productos o desperdicios, deben ser manejados para prevenir derrames, liberaciones, incendios u otros peligros para las personas o el medio ambiente.
  • Recoger todos los líquidos y guardarlos en recipientes cerrados, etiquetados y guardados bajo cubierta.
  • Decidir si desea reutilizar, reciclar o deshacerse de cada material, y entender todos los requisitos aplicables al manejo de estos materiales.

Manual del desmantelador de automóviles del DEQ (DEQ’s Auto Dismantler Handbook) proporciona instrucciones detalladas sobre las mejores prácticas de manejo y las regulaciones ambientales para este tipo de negocios. El DEQ también está disponible para proporcionar asistencia técnica a cualquier negocio nuevo o existente sobre prácticas que se deben seguir para proteger el medio ambiente.